Mécanisme d’action des médicaments au niveau moléculaire

Les médicaments sont des molécules, parfois des éléments, qui interagissent d’une manière le plus souvent spécifique avec certaines des molécules endogènes qu’ils rencontrent. Ces interactions sont à l’origine de leurs effets bénéfiques et indésirables ainsi que des biotransformations qu’ils subissent. Ils peuvent aussi interagir avec les constituants d’un micro-organisme, bactérie, virus, parasite…

La plupart des médicaments ont un faible poids moléculaire, inférieur à 1000. Quand leur poids moléculaire est élevé, il s’agit en général de polypeptides analogues aux molécules endogènes.

Les molécules endogènes sur lesquelles agissent les médicaments sont presque toujours des macromolécules: enzymes, récepteurs, canaux etc.

La liaison qui s’établit entre le médicament et sa cible endogène est parfois de type covalent et le plus souvent de type interaction faible.