Fer

Le fer est un élément de transition, c’est-à-dire ayant une couche électronique 3d incomplète. Il existe dans la nature sous la forme de plusieurs isotopes stables, l’isotope de masse 56 étant largement prépondérant. Il y a beaucoup de fer dans la croûte terrestre où, par ordre d’abondance, il vient au quatrième rang après l’oxygène, le silicium et l’aluminium. Il y est présent essentiellement sous forme d’oxyde et d’hydroxyde, à l’état ferrique non directement absorbable par le tube digestif.

La quantité totale de fer dans l’organisme d’un homme adulte de 70 kg est d’environ 4 g et dans celui d’une femme de 60 kg d’environ 2,5 g. Plus de 60% du fer se trouve dans l’hémoglobine.