Le trouble bipolaire : âge d’apparition du trouble bipolaire et pronostic

Le trouble bipolaire est fréquent, il touche 2 à 3 % de la population, est souvent méconnu et incorrectement traité.

Un article paru dans le Journal of Pediatrics de mai 2007, The poor prognosis of childhood-onset bipolar disorder, montre que le trouble bipolaire peut apparaître dans l’enfance et que sa gravité est alors plus grande. Les auteurs (américains, allemands et hollandais) ont étudié chez 480 malades adultes d’une cinquantaine d’années ayant un trouble bipolaire bien caractérisé l’histoire de leur maladie, notamment l’âge auquel elle a débuté.

Le trouble bipolaire est apparu avant 12 ans chez 14 % d’entre eux, entre 13 et 18 ans chez 36%, entre 19 et 29 ans chez 32 % et après 30 ans chez 19 %. Les malades chez lesquels le trouble est apparu tôt étaient globalement plus atteints et avaient des cycles plus rapides. Lorsque le trouble bipolaire a débuté tôt le traitement spécifique n’a été entrepris qu’après une longue période d’évolution, en moyenne 16 ans.

Les auteurs attirent l’attention sur le fait que certains troubles diagnostiqués comme déficit de l’attention avec hyperactivité sont en fait des troubles bipolaires. Le traitement du trouble bipolaire doit recourir à un stabilisateur de l’humeur, dit thymorégulateur, comme le lithium ou l’acide valproïque.

En savoir plus sur le lithium et l’acide valproïque .

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